สิงโตคำราม

แฮรี่ แมคไกวร์ : แนวรับโนเนมผู้พาสิงโตคำรามที่รัสเซีย

อังกฤษห่างหายความสำเร็จมาอย่างยาวนานนับตั้งแต่คว้าแชมป์เวิลด์ คัพ เมื่อปี 1966 โดยหลังจากนั้นพวกเขาไม่เคยไปถึงฝั่งฝันเมื่อต้องตกรอบสักทุกครั้งก่อนจะไปถึงนัดชิง

ทีมชาติอังกฤษเป็นหนึ่งในทีมที่มียอดแข้งชื่อดังอยู่ในทีมมากมายในทุกยุคทุกสมัย ทว่าพวกเขากลับไม่เคยพาทัพสิงโตคำรามไล่ล่าความสำเร็จได้เลยแม้แต่ครั้งเดียว อย่างไรก็ตามฟุตบอลโลก 2018 ที่ประเทศรัสเซีย ดูเหมือนเส้นทางของพวกเขาใกล้จะถึงฝันเต็มที่หลังรอคอยมานานนับสิบๆปีจากการที่สามารถผ่านเข้าไปถึงรอบรองชนะเลิศได้สำเร็จ

ย้อนกลับไปก่อนหน้านี้ทีมชาติอังกฤษถูกวิจารณ์อย่างหนักตั้งแต่ยังไม่เริ่มทัวร์นาเม้นต์ไล่ตั้งแต่การตั้งแกเร็ต เซาเก็ต ขึ้นมารับตำแหน่งผู้จัดการทีมที่หลายฝ่ายมองว่าทัวร์นาเม้นต์ฟุตบอลโลกอาจเป็นงานที่หินเกินไปสำหรับเขายิ่งไปกว่านั้นการเรียกนักเตะที่ส่วนใหญ่เป็นแข้งวัยทีนแถมบางรายยังไม่เคยผ่านฟุตบอลโลกมาเลยด้วยซ้ำ และหนึ่งในแข้งที่หลายคนสงสัยในฝีเท้าของเขาว่าจะทนศึกใหญ่นี้ได้หรือไม่คือ แฮรี่ แมคไกวร์ แนวรับจากสโมสนเลสเตอร์ ซิตี้ ที่เพิ่งเคยติดทีมชาติอังกฤษเป็นครั้งแรก

แมคไกว์ ถูกมองว่าเขาเป็นเพียงกองหลังโนเนมที่เพิ่งขยับมาสร้างชื่อนั่นจึงเป็นเหตุผลหนึ่งที่ถูกมองว่าเขาอาจไปได้ไม่สวยนักกับทัวร์เม้นต์ใหญ่ระดับนี้ ซึ่งหากย้อนกลับไปเมื่อ 2 ปีก่อน เขายังคงเป็นเพียงแฟนบอลสิงโตคำรามธรรมดาคนหนึ่งเท่านั้นที่ตามไปเชียร์ทีมบ้านเกิดสมัยทำศึกยูโร 2016 ทว่ากาลเวลาผ่านไปใครจะรู้ว่าชายธรรมดาคนนั้นจะมากลายเป็นหนึ่งในขุนพลที่พาทีมชาติอังกฤษผ่านเข้ารอบรองชนะเลิศเวิลด์ คัพ 2018 ได้สำเร็จ โดยเขาเป็นผู้โหม่งประตูพาทีมลิ่วไปถึงรอบดังกล่าวอีกด้วย

จริงๆแล้วกว่าที่อังกฤษจะเอาชนะได้นั้นเรียกว่าหืดจับเลยทีเดียวแถมพวกเขายังมีแผลมอบช้ำ และความทรงจำที่ไม่ดีมาตลอดในเกมฟุตบอลโลกตลอดระยะเวลาที่ผ่านมาที่ต้องจอดป้ายแค่รอบ 16 ทีม บ้างถูกยิงประตูช่วงท้ายเกมบ้างก็แพ้การดวลจุดโทษ แต่ในปีนี้พวกเขาทะลุเข้าไปถึงรอบรองชนะเลิศได้สำเร็จนับตั้งแต่ครั้งสุดท้ายที่เคยทำได้เมื่อปี 1990 จากการเอาชนะสวีเดน …